Ивелин Попов се отличи с асистенция, а също така имаше и основен принос за смайващо драматичния успех на "Спартак" Москва с 4:3 над "Рейнджърс" в среща от Група 7 на Лига Европа. Капитанът на България започна като титуляр за трети път в последните четири мача на руския гранд във всички турнири и общо за седми път през сезона.

До 71-ата минута, когато беше заменен, 31-годишният Попов беше най-добрият футболист от състава на домакините на "Откритие Арена". Повечето негови съотборници бяха крайно неубедителни в изявите си, но с далеч по-силно второ полувреме московският тим се измъкна от тежка ситуация и вече е на далеч по-добра позиция за евентуално продължаване към елиминациите на турнира.

След 0:0 в първата среща между двата отбора, играна две седмици по-рано, гостите от Шотландия поведоха след едва пет минути в руската столица. Роман Ерьоменко си отбеляза автогол с глава след центриране от ъглов удар. Домакините обаче иззеха инициативата и в 22-ата минута изравниха. Попов, който получи жълт картон за симулация малко по-рано, отново демонстрира техниката си и центрира от десния фланг, за да асистира на Лоренцо Мелгарехо. Парагваецът се промъкна в наказателното поле и отблизо прати топката във вратата.

Само пет минути по-късно обаче безумна грешка в защитата на домакините позволи на Даниел Кандеяс да излезе сам срещу вратаря Александър Максименко, преодолявайки го с хубав завършващ удар. Головото шоу продължи в 35-ата минута, когато централният защитник на шотландския тим Конър Голдсън си отбеляза нелеп автогол. Ивелин Попов имаше дейно участие и в това нападение на "Спартак", който изравни за втори път в срещата, но все пак се прибра на почивката като изоставащ.

Причината - попадение на Глен Мидълтън в 41-ата минута след поредния случай на разпилени действия от домакините в собствената им половина. Със своите 18 години и 312 дни роденият в Нортхемптън атакуващ халф се превърна в най-младия голмайстор за "Рейнджърс" в мач от европейските клубни турнири след Александър О'Хара, който се разписва за шотландския гранд през октомври, 1973 година, на 16 години и 347 дни.

Въпреки че поведе за трети път в срещата, съставът на гостите така и нито веднъж не повярва истински в шансовете си да постигне страхотен резултат в Москва. Липсата на увереност сред футболистите на мениджъра Стивън Джерард даде шанс на "Спартак" да вдигне нивото в действията си през второто полувреме и да стигне до фамозен пълен обрат в рамките на 66 секунди. В 58-ата минута Луис Адриани направи добавка след спасяване на Алан Макгрегър за 3:3, а веднага след подновяването на играта Софиан Анни стреля от разстояние и рикошет от тялото на Голдсън прати топката неспасяемо във вратата на гостите.

Двубоят завърши също толкова драматично, след като централният защитник на "Рейнджърс" Никола Катич засече центриране от ъглов удар в добавеното време, но топката се отби от страничната греда. Тимът от Глазгоу загуби едва за четвърти път в своите 26 двубоя от всички турнири през настоящия сезон, както и за първи път в 12 срещи от Лига Европа.

"Спартак" Москва имаше огромна нужда от победата, с която се изкачи на второ място в класирането на Група 7 с 5 точки. Толкова е и активът на "Рейнджърс", но шотландците бяха свалени от първа на трета позиция заради по-лошите си показатели в двата мача срещу руския гранд. Лидер е "Виляреал" с 6 точки след нулево равенство при гостуването на "Рапид" Виена, който е последен с 4 точки и всички шансове за продължаване напред.