"Олимпик" Лион постигна успех с 3:1 в първия мач срещу "Виляреал" от 1/16-финалите на Лига Европа. И четирите попадения бяха отбелязани след почивката, а двата отбора предложиха зрелищен двубой с доста интересни ситуации, както и борба, подобаваща на елиминационната фаза на европейски турнир.

Въпреки изглеждащия комфортен аванс от два гола, френският тим не може да бъде напълно спокоен за реванша на 22 февруари. Испанският съперник е напълно способен да обърне сблъсъка пред своите фенове, още повече имайки предвид колебливите изяви на "хлапетата" в защита, каквито имаше и в първата среща.

През първото полувреме двамата вратари Антони Лопеш и Серхио Асенхо впечатлиха със страхотни спасявания. Първият гол падна броени секунди след почивката. Вътрешния халф на домакините Танги Ндомбеле успя да засече топката с глава буквално на метър пред голлинията.

Точно 3 минути по-късно "хлапетата" нанесоха втори удар на "жълтата подводница". Мариано Диас се измъкна от централния защитник Алваро Гонсалес, ударът му бе спасен от Асенхо, но при добавката Набил Фекир не сгреши - 2:0. Капитанът на "Лион" вкара 21-я си гол за кампанията във всички турнири.

Домакините имаха инициативата и контролираха играта, но "Виляреал" намери начин да реагира. Така в 63-ата минута Пабло Форналс бе изведен на чиста позиция в наказателното поле и макар Лопеш да отрази неговия удар, топката продължи пътя си към вратата и премина голлинията с цялата обиколка преди да бъде изчистена.

След още 10 минути бе ред на "Олимпик" отново да обърне ситуацията на терена и на свой ред да натисне. В 73-ата минута Хусем Ауар бе заменен от Мемфис Депай, който имаше нужда от само 9 минути, за да се разпише. Холандецът отбеляза великолепен гол с мощен удар без подготовка от над 25 метра. В заключителните секунди Форналс имаше златен шанс да увеличи значително шансовете за класиране на своя тим, но Лопеш не бе затруднен достатъчно и улови топката.

"Хлапетата" постигнаха десета победа в общо 31 мача срещу испански отбори в историята. Това бе и седми успех за "Олимпик" Лион в последните 9 домакинства от европейските турнири, в които тимът няма загуба. Серията на "Виляреал" от седем поредни гостувания без поражение в континентални надпревари намери своя край, а в реванша "жълтите" ще разчитат на далеч по-добра игра, както и на своите фенове, за да стигнат до знаменит обрат и да продължат в следващата фаза. През миналия сезон испанците напуснаха турнира именно на 1/16-финалите, докато френският им съперник достигна полуфиналите.

Допълнителен стимул за "хлапетата" е и фактът, че финалът на Лига Европа ще се играе именно на стадион "Парк Олимпик Лион".