На 1 юни през 2011 г. четирикратният шампион в НБА Шакил О'Нийл обявява края на своята състезателна кариера със съобщение в "Туитър". По-късно той дава пресконференция в дома си в Орландо, и разкрива, че се разделя с любимия си спорт заради контузия, която го е мъчила през последните няколко месеца и заради която не може да се представя на 100%.

39-годишният Шакил иска да продължи да носи екипа на "Бостън Селтикс", но се опасява, че ще му е необходима поне година, за да се възстанови напълно.

О'Нийл е световен шампион със САЩ от 1994 г. и олимпийски първенец от Атланта 1996 и Сидни 2000.

През 1996 г. е включен в списъка на 50-те най-добри играчи в историята на НБА, като става най-младият участник, попаднал сред избраните и единственият, който към този момент не е приключил кариерата си. Признат е за най-ценния играч на НБА за 2000 г. 15 пъти участва в Мача на звездите.